Un coro de ángeles en plena selva amazónica boliviana – Urubichá – A choir of angels in bolivian amazon – Urubichá (english and spanish)

Luego de la expulsión de los Jesuitas de Bolivia en el año 1770, los indigenas locales mantuvieron oculto un secreto durante muchos años: la música.  No fue hasta el año 1975, con la restauración de las iglesias en la Chiquitania Boliviana que el secreto recobró vida: se descubrieron todas las partituras ocultas.

After the expulsion of Jesuits from Bolivia by year 1770, local natives kept a secret well hidden during many years: music. It wasn´t until year 1975, with the restauration of churchs in Bolivian Chiquitania area that the secret came alive: music partitures were discovered.

Iglesia Jesuítica de Concepción – Chiquitania boliviana
Jesuit church from Concepcion – Chiquitania area

Todos los años se celebra el Festival de Música Barroca y Renacentista en la chiquitania boliviana donde asisten grupos corales y orquestas de todo el mundo. En mi último viaje a Bolivia, junto a dos periodistas croatas, Kreso y Zoran nos llegamos hasta Urubichá, en la provincia de Guarayos perteneciente al departamento de Santa Cruz de la Sierra, en la entrada a la selva bolivana.

Every year they celebrate the World festival of barroque and renaisance music in the bolivian chiquitania were many choirs and orchestras from all around the world assist. In my last trip to Bolivia, with a journalist and photographer, Kreso and Zoran we went to Urubichá, in the Guarayos province which belongs to Santa Cruz de la Sierra, in the entrance of Bolivian Amazon.

Una de las calles laterales de Urubichá donde el cielo anuncia una tormenta tropical
One of the lateral streets from Urubichá were the sky is announcing a tropical storm

Es importante destacar que los guarayos poseen una condición natural para el canto y música y para la artesanía en general y es alli donde nace el Instituto de Música. Si bien en esa zona las misiones que llegaron fueron Franciscanas, pero la música no tiene limites en su recorrido.

is very important to say that guarayos have a natural condition for singing and music as well for artesan jobs in general and is there were the Institute of Music exist. Even though Jesuit missions did not arrive to Guarayos, but Franciscans did, but the music doesnt know limits.

La herencia que dejaron los Jesuitas cobra vida en esta zona, donde niños de 7 años hasta adolescentes de 22 componen el coro y orquesta de Urubichá donde esto nos demuestra que no es necesario llegarse a Europa para ver y escuchar la música mas maravillosa que la historia les dejo.

Jesuits left an inheritance that comes alive in this area, were kids from 7 years old form the choir and orchestra of Urubichá which means that is not necesary to go to Europe to listen and enjoy wonderful music that history left them.

Los instrumentos se realizan localmente con madera de cedro y mara boliviana
the instruments are done locally with bolivian cedar and mara wood

El Instituto recibe la cooperación de ONGs y de particulares y gracias a ello han podido viajar a Alemania, Argentina, Chile  y recientemente a España y todos los años se los puede escuchar en el Festival Internacional. Pero es triste saber, que el profesor y director de la orquesta recibe un sueldo mensual de u$d 40.
The institute receives cooperation from NGO and privates and thanks to these contributions they were able to travel to Germany, Argentina, Chile and recently to Spain and every year you can listen to them in the International Festival. But is sad to know that the professor and director only earns $ 40 per month.



como en toda localidad pequeña fue fácil encontrar a los chicos ensayando
like in every small town it was very simple to find them rehearsing in the local church.

Cabe destacar que los instrumentos tales como violines y violoncelos son realizados por la misma comunidad guaraya en Urubichá, fabricados con madera boliviana tales como la mara y el cedro.

is important to mention that instruments such as violiln and violoncellos are done locally by guarayos natives from Urubichá, made with bolivian wood such as cedar and mara.



Tercera generación de luthiers en Urubicha
Third generation of luthiers in Urubichá

Muchos músicos de distintas partes del mundo se han acercado a Urubichá para comprar violines y lo que mas lamenta el luthier es no saber a cuanto se venden en Europa.  “Nadie me lo quiere decir” nos expresa. El trabajo es artesanal y lleva un mes hasta que quede completamente finalizado.

many musicians from different parts of the world came to Urubichá to buy violins and what most regret the local luthier is that he doesnt know how much they can be sold in Europe. “Nobody wants to tell me” he says. The work is an artisan work and takes a month for each violin to be completed.



y quizas el sea la cuarta generación
an may be he will be the fourth generation

Y que mas se puede hacer en Urubichá? con 7000 habitantes, donde la electricidad ha llegado hace unos 6 años y para conseguir leche se tiene que caminar mas de 10 KM, solo nos queda contemplar las tardes tropicales, los niños ir a la escuela y el rostro jubiloso de cada habitante cuando llega un turista.

What else can be said about Urubichá?  With 7000 inhabitants, were electricity came only 6 years ago and no bottled milk except walking more than 10 KM to find a farm, watching the tropical storm and kids go to school is the only thing we had left to do.

Urubichá, donde la historia cobra vida a través de niños cuya ilusión es convertirse en músico, o cantante.

Urubichá, were history comes alive through their children with the hope to become a musician or choir singer.

fotos y relato: Laura Schneider
@LauraSchne

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